Kultur und Etikette

Kultur und Etikette

Südamerika ist ein riesiger Kontinent und es ist schwierig, allgemein zu sagen, wie man sich kleidet und benimmt; letztendlich sollte man versuchen, sich unauffällig zu verhalten und sich bescheiden zu kleiden, wenn nicht am Strand.

Kulturelle Hinweise
Die Leute schütteln sich bei der Einführung normalerweise die Hand und Frauen küssen ihre Bekannten im Allgemeinen auf eine oder zwei Wangen (je nach Land), obwohl man sich auf einen Händedruck beschränken kann, wenn man es vorzieht. Es ist üblich, Leuten, die man auf der Straße trifft, “buenos días” (“bom dia” in Brasilien) oder “buenas tardes” (“boa tarde” in Brasilien) zu wünschen. Höflichkeit ist eine Lebensart in Südamerika, und Höflichkeiten werden immer ausgetauscht, bevor man zu irgendeiner Art von Geschäft kommt. Kleiden Sie sich in offiziellen oder religiösen Gebäuden mit Respekt.
Denken Sie daran, dass die Einheimischen in den meisten südamerikanischen Ländern eine laxe Einstellung zur Zeit haben, also erwarten Sie, dass die Leute in sozialen Situationen zu spät kommen und sich nicht ärgern, wenn sie es tun.
Trinkgeld ist in Restaurants und Cafés allgemein üblich, aber es ist niedriger als die Normen in Europa und den USA. Fragen Sie im Zweifelsfall einen Einheimischen (und nicht einen Kellner!).

Einkaufen
Geschäfte und Märkte in Südamerika bieten dem Besucher eine große Auswahl an wunderschön gefertigten Waren und Antiquitäten. Die Preise sind in der Regel vernünftig; man kann auf Märkten und außerhalb der Touristenschleppen feilschen, aber nur dann, wenn man wirklich glaubt, dass der Artikel weniger wert ist als der Angebotspreis. Wenn Sie sich für einen Kauf entscheiden, seien Sie fest entschlossen – fragen Sie den Preis und bestätigen Sie ihn, bevor Sie Bargeld anbieten. Seien Sie höflich zu den Straßenverkäufern, egal wie sehr Sie sich über sie ärgern. Denken Sie daran, dass dies ihr Lebensunterhalt ist und lächeln Sie und sagen Sie “no, gracias” oder “não, obrigado”. Vergewissern Sie sich, dass Sie keine Gegenstände kaufen, die aus dem Dschungel geplündert oder aus gefährdeten Arten hergestellt wurden.
Als Faustregel gilt, dass einheimisches Kunsthandwerk in der Regel von bester Qualität und am günstigsten ist, wenn es in der Nähe der Quelle gekauft wird. Der Kauf solcher Gegenstände ist eine gute Möglichkeit, der lokalen Kunsthandwerkskunst zu helfen und den Gemeinden, die Sie besuchen, etwas zurückzugeben, anstatt massenhaft produzierte Alternativen zu kaufen.

Feiertage und Feste
Bei Reisen durch Südamerika werden verschiedene Feiertage (feriados auf Spanisch und Portugiesisch) ausgehandelt, die von Land zu Land unterschiedlich sind. Denken Sie auch daran, dass einige Städte und Dörfer, besonders in entlegeneren Gebieten, die Heiligentage und andere lokale Feiertage feiern, an denen Geschäfte geschlossen sind und das Reisen erschwert wird. Erkundigen Sie sich bei den örtlichen Fremdenverkehrsbüros (wo es sie gibt) nach weiteren Einzelheiten. Die Südamerikaner sind nicht dafür bekannt, dass sie sich eine Ausrede zum Feiern entgehen lassen.
In jedem Land Südamerikas gibt es eine Variante des Karnevals (auf Spanisch und Portugiesisch Carnaval genannt); die genaue Zeit variiert, aber die offiziellen Feierlichkeiten finden normalerweise an den Tagen vor Aschermittwoch und der Fastenzeit statt. Es gibt natürlich nationale Unterschiede: in Ecuador zum Beispiel sind die Feierlichkeiten am sichtbarsten durch die Wasserschlachten im ganzen Land vertreten. Es gibt einige Orte, an denen der Karneval international bekannt geworden ist, wie z.B. Oruro in Bolivien und Encarnación in Paraguay. Der berühmteste Karneval von allen ist jedoch in Rio de Janeiro, Brasilien, der vor und nach der “offiziellen” Karnevalszeit wochenlang dauert und eine extravagante Mischung aus Tanz, Schweiß, Getränken, Lachen und Farbe ist.

Südamerika bleibt weitgehend ein fromm-katholischer Kontinent, obwohl Argentinien und Uruguay die säkularsten Nationen sind – erwarten Sie viele Feste rund um die Semana Santa (Karwoche in Ostern). Zeigen Sie Respekt und kleiden Sie sich bescheiden, wenn Sie eine Kirche oder einen religiösen Ort betreten.