Situada en una estrecha península a 140 km al este de Montevideo, PUNTA DEL ESTE – a menudo escrito como PdE o simplemente llamado Punta – es una jungla de hoteles de gran altura, restaurantes caros, casinos y tiendas de diseño bordeados por algunas de las mejores playas de la costa. Exclusivo, lujoso y a menudo prohibitivo, entre éste y los cercanos pueblos de La Barra y José Ignacio, este es el lugar donde se ven muchas celebridades sudamericanas en verano.

QUÉ VER Y HACER
Lo mejor que se puede hacer en PdE es lo que todos los demás hacen: ir a la playa durante el día e ir a beber por la noche. A una distancia sorprendente y que bien vale la pena el viaje es el encalado Casapueblo, una notable villa y galería de arte.

Las playas
Estos son los que atraen a la mayoría de los visitantes a Punta del Este, y dos de los mejores se encuentran a ambos lados del cuello de la península. Playa Mansa, al lado de la bahía, es una enorme y arqueada extensión de arena, con mucho espacio para tomar el sol y con suaves olas, mientras que Playa Brava, en el lado este, es donde vas si te tomas en serio el surf, o simplemente para comparar tu altura con los dedos de la misteriosa escultura Mano en la Arena, uno de los lugares más famosos de Uruguay. Ambos lados son comúnmente referidos con estos nombres, aunque en realidad hay muchas playas con sus propios nombres.

Frente a la costa
Desde Playa Mansa, hay excelentes vistas a la boscosa Isla de Gorriti, una vez visitada por Sir Francis Drake (botes diarios en temporada alta si hay suficiente demanda; UR$300/persona). Un poco más lejos de la costa se encuentra la Isla de Lobos, hogar de una de las colonias de lobos marinos más grandes del mundo. Calypso (frente a La Galerna en la entrada del puerto; 42446152) ofrece tours costosos, aunque si usted sólo quiere ver lobos marinos, vale la pena bajar al puerto mismo en la madrugada: a menudo están afuera tomando el sol mientras los pescadores zarpan.

En la península
La vida en la península ofrece un vistazo de lo que debe haber sido el pueblo cuando era un modesto pueblo de vacaciones hace unas décadas – la zona del puerto hasta la Plaza el Faro es encantadoramente del viejo mundo y las casas representan una gran cantidad de estilos arquitectónicos no presentes en los lujosos desarrollos identitarios que han surgido a lo largo de las carreteras costeras adyacentes.

Casapueblo
La mejor vista de la zona es la visión del artista uruguayo Carlos Páez Vilaró – Casapueblo (diario 10am-puesta del sol; UR$150 para la entrada al museo; más de UR$6000 para una habitación fuera de temporada alta; 42578041, carlospaezvilaro.com.uy & clubhotelcasapueblo.com). Él mismo comenzó la construcción a finales de la década de 1950, y hoy día es una villa, restaurante, hotel y galería de arte inmanejable pero extrañamente hermosa que se encuentra a un lado de una escarpada península a 15 km al oeste de Punta. De color blanco brillante y sin ángulos rectos, vale la pena visitarla para ver las obras de arte de Vilaró y tomar un cóctel en el bar al atardecer. Para llegar allí, toma cualquier autobús de la terminal en dirección a Montevideo y pide que te dejen en la entrada de Punta Ballena, desde donde tendrás una caminata de treinta minutos a lo largo de la península. Un taxi costará entre 600 y 700 UR$.

La Barra
Enclavada entre colinas boscosas por un lado y playas doradas por el otro, La Barra se convirtió en el lugar de moda para aquellos cansados de las multitudes de PdE, y sus casas con carácter están situadas a lo largo de caminos de tierra arbolados que conservan su aspecto rústico. Con el aburguesamiento, los cafés hippies han sido reemplazados por tiendas de ropa de diseño, pero sigue siendo el lugar de la vida nocturna de verano, con nuevos clubes, bares y restaurantes “it” que surgen cada año. A un kilómetro del famoso puente ondulante que conecta el PdE con La Barra, se encuentra el francamente extraño Museo del Mar & Insectario (bien señalizado; todos los días de 10:30 a.m. a 5:30 p.m. y 8:30 p.m.; UR$160; 42771817, museodelmar.com.uy), cuya intrigante colección de artefactos marinos incluye una asombrosa variedad de conchas marinas, insectos y un esqueleto de ballena de 19 metros.

LLEGADA Y SALIDA: PUNTA DEL ESTE
Las direcciones a menudo se dan por su parada – o número de la parada de autobús – que usted verá en los postes en medio de la gran autovía – la Costanera – que abraza la costa a ambos lados del PdE. Las calles de la península tienen nombres y números, pero las direcciones suelen dar sus números.
En autobús La estación de autobuses de Punta del Este se encuentra en el extremo superior de la Av. Gorlero, justo después de la rotonda, en el cuello de la península. Son 10 minutos a pie hasta el puerto por la Av. Gorlero, o 5 minutos a pie hasta Playas Mansa o Brava. Para llegar a las playas más al este, es necesario volver a la Ruta 9 principal tomando el bus #1 o #2 desde Punta del Este a San Carlos (cada 15min-1hr; 50min) desde C 20 (invierno), o C 26 (verano). Desde allí la mayoría de los buses con el Chuy como destino paran en Punta del Diablo (2hr 30min), o se bajan en Castillos para conectar buses a Cabo Polonio o Valizas. Alternativamente, hay dos buses directos a Castillos cada día (11am y 5pm) desde el terminal de PdE.
Destinos Minas (4-7 diario; 2hr); Montevideo (cada 30min; 2hr).

Dirección

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Punta del Este

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