Crimen y seguridad personal

Crimen y seguridad personal

América del Sur es un continente que sufre altos niveles de pobreza. Esto tiende a ir de la mano con los niveles de criminalidad, que, aunque muy magnificados por los relatos de los medios de comunicación extranjeros, no deben ser ignorados.
En general, las ciudades son más peligrosas que las zonas rurales, aunque las llanuras montañosas muy desiertas pueden albergar bandidos. Muchos de los barrios obreros de las grandes ciudades son zonas “prohibidas” para los turistas, al igual que las zonas marginales cercanas. Uno de los mayores problemas en las zonas urbanas es el robo, y el robo de bolsos, el corte de carteras y el ocasional robo a mano armada son problemas en ciudades como Buenos Aires, Lima, Río, Salvador, Recife, Georgetown, Quito y Cusco. Caracas también ha experimentado un aumento de los delitos violentos en los últimos años, por lo que allí se recomienda una precaución adicional.

Tenga especial cuidado en la calle, en los taxis y en los restaurantes. Cualquier acercamiento no solicitado de un extraño debe ser tratado con la máxima sospecha, sin importar lo bien vestidos o lo confiables que puedan parecer. Hay medidas preventivas evidentes que puede tomar para evitar ser asaltado: evite las zonas aisladas y poco iluminadas, especialmente por la noche; nunca camine por una playa solo por la noche, ni siquiera en pareja si es mujer.
Vigila especialmente las zonas más concurridas y ten cuidado con el transporte público y las estaciones de autobuses, donde los carteristas son muy frecuentes. Si viaja en autobús, guarde sus objetos de valor en su equipaje de mano en lugar de guardarlos debajo con su mochila. Asegúrese de que le den el recibo numerado correspondiente a su bolso. Si necesita llamar un taxi, pida a alguien en su hotel que le recomiende uno, o llame a uno en movimiento – nunca se suba a un “taxi” que esté estacionado en la acera o que tenga dos conductores. Evite llevar joyas y relojes caros, vístase con ropa de cama y mantenga las cámaras fuera de la vista.

Los robos de coches también pueden ser un problema, especialmente en ciertas zonas de Brasil. Cuando maneje en la ciudad, mantenga las puertas y ventanas cerradas, especialmente de noche, y esté especialmente atento a los semáforos. El secuestro de turistas en Sudamérica es extremadamente improbable.
Colombia ha estado en las garras de una guerra civil durante décadas y todavía hay brotes entre el ejército y las FARC. En general, sin embargo, las áreas mencionadas en esta guía son más seguras que nunca.

Drogas
¡Sólo di que no! En Sudamérica el tráfico de drogas es una empresa enorme, fea y complicada, y a los traficantes a gran escala les encanta aprovecharse de los extranjeros con aspecto de perdedores. No dejes que nadie más toque tu equipaje, asegúrate de empacarlo tú mismo y no lleves nada – no importa cuán inocuo parezca – para nadie más. Usted encontrará que las drogas, particularmente la marihuana y la cocaína, son bastante ubicuas en la región, pero usted debe ser consciente de que son ilegales y que los castigos son severos. La ley está cambiando en Uruguay, pero la marihuana sigue siendo ilegal para que los visitantes la compren. Es probable que los turistas salgan mucho peor parados que los locales a manos de la policía sudamericana, algo de lo que los traficantes y los camellos son muy conscientes. Si usted visita una región famosa por el tráfico de drogas, manténgase bien alejado de cualquier cosa que parezca (o huela) a problemas.
La única droga legal que se vende en Sudamérica son las hojas de coca (los habitantes de la zona le dirán que no tiene nada que ver con la cocaína producida químicamente), que son particularmente populares en Bolivia y Perú. Generalmente se usan para hacer mate de coca, un té muy popular en los Andes, y que se dice que cura el mal de altura (entre otras cosas). Algunas personas mastican las hojas, ya que se supone que producen un estado ligeramente intoxicante, pero el sabor y la textura pueden convencerte de que puedes prescindir del supuesto subidón. Si quieres probar el mate de coca o mascar hojas de coca, ten en cuenta que existe la posibilidad de que des positivo en el test de consumo de cocaína en las semanas siguientes a tu viaje. No saque ninguna hoja del país, ya que puede ser ilegal en otros lugares.

Denunciar el delito
En caso de que seas asaltado o robado, debes asegurarte de tener una fotocopia de tu pasaporte y de tus billetes de avión en un lugar seguro. Llama a la policía local inmediatamente y cuéntales lo que pasó. Es probable que no hagan mucho más que tomar una declaración, pero la necesitarás para el seguro. En algunos países sudamericanos hay una fuerza especial de “policía turística”, acostumbrada a tratar con extranjeros y, con suerte, capaz de hablar inglés.

Mujeres viajeras
Aunque los ataques violentos contra las mujeres viajeras no son muy comunes, muchas mujeres encuentran que el aluvión de silbidos, gritos y comentarios en algunas partes de América del Sur está a punto de estropear su viaje. Los hombres latinoamericanos no son famosos por sus actitudes progresistas hacia la emancipación de la mujer, y realmente no ven nada malo en el embriagador sentido del machismo que rige en gran parte del continente. Es posible que descubran que las actitudes están menos polarizadas en las zonas rurales.

Hay medidas que se pueden tomar para evitar ser molestado. No vaya a bares o clubes nocturnos solo – esta es una actividad que sólo realizan las prostitutas de la región, y se le considerará un juego limpio. Si se te acercan y te sientes incómodo, trata de evitar antagonizar al tipo, pero deja claro que no te interesa (en español “no estoy interesado” o “não estou interessada” en portugués). A veces es más fácil inventar un novio o un marido que entrar en una disputa prolongada. Observa cómo se comportan las mujeres del lugar y adónde van, y no tengas miedo de pedir ayuda si te sientes perdido o amenazado.

Las mujeres que viajan solas también deben evitar ir a lugares remotos solas, y si usted va como parte de una visita organizada, verifique las credenciales de la compañía de turismo. Sin embargo, si te atacan, no sólo debes obtener atención médica e ir a la policía regular, sino también contactar a la policía turística y a la embajada de tu país.